Un jour, une création : 17 août 1876, le dernier acte d'une Tétralogie historique

Par Cédric Manuel | mer 17 Août 2016 | Imprimer

Très tôt, Wagner eut l’idée de mettre en musique les grandes légendes grecques et nordiques et il en écrivit les premières esquisses dès 1848 en s’appuyant d’abord sur les tragédies grecques, notamment l’Orestie d’Eschyle. L’immense trilogie, précédée d’un prologue, lui prit cinq années, jusqu’en 1853, avec plusieurs allers et retours  pour couvrir tout le récit du mythe. La réalisation de la partition, très hachée, lui prendra, elle, plus de 20 ans. L’Or du Rhin est achevé fin 1854 après une année de travail, La Walkyrie en 1856 ; mais Siegfried, interrompu par Tristan puis par les Maîtres chanteurs, ne sera achevé qu’en 1871, tandis que l’opus final, le Crépuscule des dieux, sera terminé en novembre 1874. Parallèlement à cette œuvre colossale, Wagner nourrissait  depuis le début le dessein d’établir un lieu où la nouvelle tétralogie serait donnée lors d’un festival gratuit dans un théâtre éphémère sur les bords du Rhin. Il y eut ainsi un premier projet à Zurich au début des années 1850, qui échoua. Lorsqu’il se trouva sous la protection généreuse du roi de Bavière, Louis II, l’idée revint et Wagner choisit une colline verdoyante sur la commune de Bayreuth. La municipalité accepta avec enthousiasme mais n’avait pas de quoi financer le projet mégalomane du compositeur. Après bien des péripéties, le théâtre fut enfin prêt et les répétitions commencèrent dès juillet 1875. L’année suivante, il y a donc tout juste 140 ans, le premier cycle, émaillé d’incidents techniques, fut créé devant un parterre de têtes couronnées venues spécialement, tout comme quantité de musiciens de l’Europe entière. Le Crépuscule des dieux clôtura ce premier cycle le 17 août, et suscita surtout l’incompréhension devant la nouveauté de l’œuvre.

En voici la scène finale, dans l’édition dite du centenaire (bien qu’il s’agisse là de la version filmée quelques années plus tard en réalité), portée à incandescence par Patrice Chéreau et ses interprètes, au premier rang desquels Pierre Boulez, et qui fit grand bruit en 1976.

 

VOUS AIMEZ NOUS LIRE…

… vous pouvez nous épauler. Depuis sa création en 1999, forumopera.com est un magazine en ligne gratuit et tient à le rester. L’information que nous délivrons quotidiennement a pour objectif premier de promouvoir l’opéra auprès du plus grand nombre. La rendre payante en limiterait l'accès, a contrario de cet objectif. Nous nous y refusons. Aujourd’hui, nous tenons à réserver nos rares espaces publicitaires à des opérateurs culturels qualitatifs. Notre taux d’audience, lui, est en hausse régulière avoisinant les 160.000 lecteurs par mois. Pour nous permettre de nouveaux développements, de nouvelles audaces – bref, un site encore plus axé vers les désirs de ses lecteurs – votre soutien est nécessaire. Si vous aimez Forumopera.com, n’hésitez pas à faire un don, même modeste.